Historia del fútbol boliviano, Capítulo 1. Aquellos héroes del amateurismo 1896-1924

puro Royal, pionero del fútbol nacional. El equipo posa, foto de 1896.

Bolivia es uno de los países chicos del fútbol continental, el sudamericano, el más prestigioso y laureado del mundo, la cuna de los más grandes jugadores de la historia. La región de donde salieron nueve selecciones campeonas del mundo. Pero este pequeño país futbolístico tiene también su historia, sus horas de amargura y sus instantes de gloria, sus arquetipos y modelos futbolísticos, cada quien tiene su propio Pelé o su propio Maradona, aquí se llaman Alborta, Ugarte, Camacho, Romero, Etcheverry, Melgar o Sánchez y son parte de una saga fantástica en la pequeña dimensión de lo que hasta ahora hicimos, que a nosotros nos parece el largo camino a Ítaca que Ulises coronó en  el relato clásico. Ítaca aparece para nuestro fútbol, igual que para el de todos, cada cuatro años, cuando el fulgor del santo grial se funde en la imagen de la Copa FIFA, como en el pasado lo fue en la Copa Jules Rimet. Y cada cuatro años se arma la expedición, se le pone la camiseta verde y se comienza a sufrir y a esperar.

En esa aventura fascinante el amateursimo tiene un lugar de privilegio excepcional. Es obvio que el fútbol de Bolivia no puede comprenderse sin el amateurismo. En esa categoría nació la primera estructura organizada del fútbol del país, nacieron dos de los cinco equipos grandes del balompié boliviano, Bolivar y The Strongest. En esa etapa se construyó el “templo” del fútbol nacional, el estadio Hernando Siles, aquí nació el profesionalismo, fue en esos años cuando debutó la selección nacional jugando como local.  Por todo ello, sin el amateursimo el fútbol boliviano no se explica.

EL BALÓN LLEGA A ORURO, CUNA DEL FÚTBOL BOLIVIANO, POR LOS RIELES

Acta de fundación de Oruro Royal

El fútbol como el cine, llegó a las tierras altas del Potosí (la montaña más rica del hemisferio occidental) en la agonía del siglo XIX. Bolivia vivía los años tranquilos de una democracia oligárquica fundada tras el desastre de la guerra del Pacífico (1879) bajo la égida de los gobiernos conservadores. Eran los últimos meses del mandato del Presidente Mariano Baptista, uno de los grandes oradores del país. Era también el último tiempo del dominio económico del sur y el comienzo de la pujanza de las dos ciudades más importantes del altiplano, La Paz y Oruro. Precisamente los conservadores, en la fecunda cuanto controvertida presidencia de Aniceto Arce, habían unido por fin las tierras altas de la desaparecida Audiencia de Charcas con el Océano gigantesco, arrebatado por Chile y ahora ajeno. El ferrocarril unió en 1882 el puerto de Antofagasta con la ciudad de Oruro.

Los rieles llevaron y trajeron mercancías y también espectáculos, teatro, toros, el cinematógrafo y el fútbol. Cuenta la historia que un emprendedor orureño radicado en Chile por un tiempo, volvió al terruño portando en el equipaje una pelota y una idea, imponer el foot-ball, como se escribía entonces, en las alturas de los Andes.

No es casual por ello que el 26 de mayo de 1896 se fundara en Oruro el club que es, sin duda, el decano del fútbol boliviano, el Oruro Royal (ver el libro Oruro Royal de Eddy Paravicini y Carlos Borja), cuyo nombre es una muestra de una influencia permanente en el uso de palabras en inglés para bautizar a muchos de nuestro clubes. Sus colores, camiseta con barras verticales blancas y negras y pantalones blancos. Ricardo Ramos fue el primer presidente y fundador de la institución. El grupo de técnicos ingleses de la Bolivian Railway se encargó de repartir uniformes y vestirlos ellos mismos para la disputa de partidos que se jugaron por primera vez en Oruro y se extendieron a Uyuni. Los periódicos de la época muestran su escepticismo sobre la posibilidad de que los jugadores dominaran la pelota con las piernas. Al principio las madres de los díscolos jóvenes que se las ingeniaban haciendo pelotas de trapo, pidieron a los sacerdotes que en sus sermones advirtieran a los muchachos sobre esa “disparatada” decisión.

El registro formal de un partido con todas las de la ley, hecho por los periódicos de Oruro, es del 26 de mayo de 1897 primer aniversario de la fundación del club Oruro Royal. El partido se jugó en la hoy plaza 10 de febrero, el encuentro tuvo como rivales a dos equipos del club integrados por once jugadores cada uno. Jugaron varios ingleses y había un árbitro íntegramente vestido de blanco. Oruro Royal tiene entre sus máximas glorias haber sido la base de la selección nacional que en 1930 disputó la primera Copa del Mundo. Su máxima figura histórica es el arquero Jesús Bermudez (que fue parte de esa selección) cuyo nombre lleva hoy el estadio departamental de Oruro.

EL FÚTBOL «ESTALLA» EN LA PAZ

The Strongest el actual decano del fútbol boliviano fundado en 1908 y el más ganador del amateurismo

El cambio de siglo fue decisivo para nuestra historia. Se terminaba una era y comenzaba otra. El agotamiento de la plata y la imposición paulatina del patrón oro, derribaron a la aristocracia capitalina y con ella a la orgullosa capital de Bolivia, que llevó desde 1826 el nombre del Presidente fundador Antonio José de Sucre. Un cochabambino pertinaz e industrioso como pocos, estaba destinado a consagrar el nuevo signo: el estaño, se llamaba Simón Patiño. Su nombre asociado con el cerro de Llallagua y el nombre de «Salvadora» para la mina que lo convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo, era el símbolo del nuevo tiempo. La Guerra Federal de 1899 determinó la derrota de los conservadores y el triunfo de los liberales. Surgieron José Manuel Pando e Ismael Montes, los dos grandes caudillos paceños y liberales. El XX era el siglo del norte y de Chuquiago Marka (La Paz), y aunque por entonces se pensó que el futuro del país estaba en Oruro, el nudo ferrocarrilero boliviano, los hechos y la tecnología depararon otro destino a nuestra sociedad.

La Paz fue, por ello, como pujante sede de gobierno y creciente centro industrial, la ciudad impulsora del amateurismo del fútbol boliviano. En 1901 (ver el libro Historia de la Asociación de Fútbol de La Paz de Felipe Murguía) apareció en la ciudad el Bolivian Rangers y en 1906 el Thunders. En la plaza de San Pedro, convertida en campo de juego (con una pila de agua casi en el centro del terreno) se despachaban los jóvenes valores de la mano de un endiablado gambeteador que a decir de Ángel Salas, era el más grande futbolista que vió en La Paz hasta la llegada de Di Stefano con el Millonarios de Colombia en los años cincuenta. Pero, apelemos a don Ángel para recordar esos días fantásticos:

«Supimos que los jugadores habían adoptado la denominación de «Thunders» que, en buen romance, equivale a trueno, estrépito, estruendo. Y a fe que eran bullangueros incorregibles, especialmente cuando Luis Farfán cogía la pelota y burlando a cuantos se le ponían por delante se iba derecho a la meta”.

Años después, en 1908 nace una de las glorias del fútbol boliviano, The Strongest. El origen es pintoresco como pocos. Había que parar a los desaforados Thunders. Dos grupos se enfrentaban en «huayqueadas» monumentales en Huilquipata (zona paceña), los llamados «pollos», niñitos bien del San Calixto y los «gallos» menos modositos, de la mano del aventajado Humberto Montes del Instituto Americano. Los unos, los pollos, fundaron el Nimbles, los otros, los gallos, crearon el Strongest para alegría del fútbol. Terminaron los pugilatos y comenzaron a surgir quienes harían la contra a los famosos Thunders de Farfán.

Y por fin llegó la sistematización de esos encuentros sanpedrinos con pila incluida. El 22 de febrero de 1914 se creó la La Paz Football Asociation (AFLP), la primera en el país, la pionera bajo la presidencia de Max Vega del Nimbles calixtino, y ese mismo año The Strongest fue campeón, abriendo la brecha de un aluvión de títulos que jalonaron su dominio absoluto en la era del amateurismo, pero esta vez en una cancha más «cristiana», en la avenida Arce donde hoy se yergue el hotel Radisson.

En este primer gran ciclo se destaca en estos campeonatos, el de 1916-1925 con una superioridad incuestionable de Strongest con seis títulos consecutivos (contando dos etapas de inactividad), con jugadores como Guzmán, Estrada, Plaza, Urquico, Sandoval, La Mar, Montes, «Tocuyo» Beltrán y Angulo. Era la época del clásico paceño entre los aurinegros y Universitario, que tuvo que esperar hasta 1930 para lograr su único título en el amateurismo.

AMATEURISMO PACEÑO 1914-1949 
    
AÑOCAMPEÓNSUBCAMPEÓN
11914THE STRONGESTCOLEGIO MILITAR
21915COLEGIO MILITARTHE STRONGEST
31916THE STRONGESTWORKMEN
41917THE STRONGESTNEW FIGHTERS
 1918-21NO HAY ACTIVIDAD 
51922THE STRONGESTUNIVERSITARIO
61923THE STRONGESTUNIVERSITARIO
71924THE STRONGESTUNIVERSITARIO
81925THE STRONGESTUNIVERSITARIO
 1926NO HAY ACTIVIDAD 
91927NIMBLES SPORTBOLÍVAR
101928DEPORTIVO MILITARUNIVERSITARIO
111929UNIVERSITARIOTHE STRONGEST
121930THE STRONGESTBOLÍVAR
131931NIMBLES RAILWAYHURACÁN DE VIACHA
141932BOLÍVARTHE STRONGEST
 1933-34NO HAY ACTIVIDAD 
151935THE STRONGESTAYACUCHO
161936AYACUCHOSAN CALIXTO
171937BOLÍVARATLÉTICO ALIANZA
181938THE STRONGESTBOLÍVAR
191939BOLÍVARATLÉTICO LA PAZ
201940BOLÍVARTHE STRONGEST
211941BOLÍVARFERROVIARIO
221942BOLÍVARTHE STRONGEST
231943THE STRONGESTBOLÍVAR
241944FERROVIARIOTHE STRONGEST
251945THE STRONGESTBOLÍVAR
261946THE STRONGESTBOLÍVAR
271947LITORALBOLÍVAR
281948LITORALUNIÓN MAESTRANZA
291949LITORALBOLÍVAR

Los campeonatos amateur paceños comenzaron el mismo año de la
Fundación de la AFLP. El último torneo amateur se disputó en 1949.
En 1950 nació el profesionalismo.

CON EL CALOR DEL FÚTBOL CRUCEÑO

El 17 de agosto de 1917 se creó la Asociación Cruceña de Fútbol (ACF). En Santa Cruz de la Sierra el fútbol se practicaba ya informalmente desde 1910 (ver el libro Retazos de Historia del Fútbol Cruceño de Pedro Rivero Jordán) en la zona donde hoy se alzan los predios de la Universidad Gabriel René Moreno, su primer presidente fue el sacerdote Medardo Tórrez. Fueron fundadores de la ACF cuatro clubes, los tres más importantes, Franco, The Strongest y Atles.

En este primer gran ciclo se destaca en estos campeonatos, el de 1917-1925 con una superioridad arrolladora de Franco con un total de siete títulos, de ellos cuatro consecutivos (1917-1920), a tal punto que en esta etapa hubo un solo equipo que ganó un campeonato fuera de Franco, Atles.

AMATEURISMO CRUCEÑO 1917-1964
   
AÑOCAMPEÓN
11917FRANCO
21918FRANCO
31919FRANCO
41920FRANCO
51921ATLES
61922FRANCO
 1923NO HAY ACTIVIDAD
71924FRANCO
81925FRANCO
91926BOLÍVAR
101927BOLÍVAR
111928FLORIDA
121929FLORIDA
131930RUPERTO EGÜEZ
141931UNIVERSITARIO
151932THE STRONGEST
 1933-34NO HAY ACTIVIDAD
161935FLORIDA
171936FLORIDA
181937FLORIDA
191938ESTUDIANTES
201939SANTA CRUZ
211940FLORIDA
221941FLORIDA
231942FLORIDA
241943FLORIDA
251944FLORIDA
261945MARIANO ARRIEN
271946FLORIDA
281947ALIANZA
291948FLORIDA
301949ALIANZA
311950ESTUDIANTES
321951SANTA CRUZ
331952LA ESPERANZA
341953LA ESPERANZA
351954BLOOMING
361955BLOOMING
371956ALWAYS READY
381957ALWAYS READY
391958BLOOMING
401959ORIENTE PETROLERO
411960FERROVIARIO
421961ORIENTE PETROLERO
431962ORIENTE PETROLERO
441963BLOOMING
451964ORIENTE PETROLERO

Los torneos cruceños comenzaron el mismo año en
que se creó la ACF. El último torneo se disputó
en 1964. En 1965 Santa Cruz se integró al
profesionalismo. Las asociaciones de La Paz,
Cochabamba y Oruro eran parte del profesionalismo
desde los años cincuenta.
A pesar de nuestros esfuerzos no hemos podido
conseguir información de los campeonatos amateurs
de Cochabamba y Oruro.

EL FÚTBOL SE EXTIENDE POR BOLIVIA

El campanazo dado por La Paz fue escuchado en el resto del país. De ese modo se crearon asociaciones departamentales en una imparable secuencia. Sucre (1914) fue la segunda.

Oruro, el lugar primigenio de esta historia, recién creó su asociación en 1921, veinticinco años después del nacimiento del primer club de fútbol de la ciudad. La de Tarija se creó en 1922, aunque tardó muchísimo en llegar al fútbol profesional. Cochabamba creó su asociación en 1924 y muy pronto se convirtió, junto a La Paz en esos primeros años, en uno de los ejes organizativos de nuestro fútbol y su más importante semillero. Finalmente, se creó la institución del fútbol potosino también en 1924. Uno de los primeros equipos potosinos fue el Highland Players (Jugadores de la Altura), que preanunciaba con un nombre tan simpático uno de los asuntos centrales del fútbol boliviano en su compleja relación con otras asociaciones del fútbol sudamericano.

24 comentarios en “Historia del fútbol boliviano, Capítulo 1. Aquellos héroes del amateurismo 1896-1924

    • El campeonato cruceño tiene como referencia general en su inicio a cuatro equipos documentados. El número exacto no se tiene con claridad. Strongest fue uno de esos equipos, pero no el de La Paz, sino otro con el mismo nombre dada la popularidad de Strongest en ese tiempo. Eso también ocurrió con Bolívar que tuvo un Bolívar Santa Cruz y con Always Ready que tuvo un Always Santa Cruz (aunque no sé si estaban vinculados a los equipos paceños o no, salvo Always que tenía filiales en cinco departamentos), además salieron campeones o subcampeones en más de un campeonato cruceño

      • No confundamos por favor. El nombre de muchos (decenas) de equipos por todo Bolivia con el nombre de Bolívar no es por el Club Bolívar de La Paz, es por el Libertador Simón Bolívar. En el caso de The Strongest no hay duda, era por el de La Paz.

      • Nuestro mayor esfuerzo es intentar un recuento histórico documentado sin sesgo de afecto o desafecto por ningún club. Es evidente que en ambos casos, los nombres de los equipos que tomaron como modelo a los grandes de La paz respondían a la emulación de ambos equipos y no a la figura de ningún prócer.

      • Bueno, no es así desde el momento que el Bolívar Nimbles de Oruro se fundó en 1908 (mucho antes que Bolívar de La Paz), así como el Atlético Bolívar de 1925 que no es el mismo de 1927 que es el actual.

  1. el estudio del futbol boliviano aun es endeble, no dendrian que ser como un relato estadistico, de resultados tajantes y lista, mas bien tendrian que apoyarse en la antropologia o la sociologia para realizar estudios mas profundos, que nos piedan servir de apoyo cualitativo porque nuestro futbol esta como esta, asi ver las posibles soluciones que puedan servir para el fortalecimiento de nuestro futbol, con respecto al articulo me parece de poco contenido historico, tienen que realizarse con personas entendidas en la materia.

    • Hay que hacer un distingo entre historia y análisis o diagnóstico. Los estudios, usando otras disciplinas, para lograr una radiografía en profundidad de la situación de nuestro fútbol son sin duda necesarios, pero exceden las pretensiones de este blog

  2. Hola, respecto a los campeones amateurs de Cochabamba, la historia de Aurora indica que entre 1935 y 1955, Aurora conquisto 10 títulos y en ocho oportunidades ocupo el segundo lugar en los campeonatos locales de Cochabamba.

    Bueno esa información la saque de unos posters de Aurora conmemorativos a su participacion en la Copa Sudamericana 2011.

    También, en el periodico Los Tiempos del 18 de abril de 2009 hablan un poco de la AFC.

    Un grupo de entusiastas cultores del fútbol encabezados por Víctor Rojas decidió reunirse en el mes de abril de 1924 en uno de los ambientes del hotel Majestic para fundar la entidad deportiva denominada “Cochabamba Foot Ball Asociation” (CFBA), que posteriormente adoptó el nombre de Asociación de Fútbol Cochabamba (AFC).

    Clubes fundadores
    Los clubes que fueron los que se afiliaron a la CFBA como fundadores fueron:
    Racing, representado por Félix Capriles y José Villarroel.
    New Players, por Jesús Lara.
    Ready Players, por Hernán Salamanca y Alfredo Mendizábal.
    14 de Noviembre, por Diógenes Aguilar.
    Nimbles, por Julio Claure y Jorge Paz.
    Unión e Instituto Superior de Artesano, por José Antonio Arze.

    Un Saludo.

  3. El club mas antiguo de Cochabamba es el Racing, se fundo el año 1922. Esta vigente en la 1ra «B» de la A.F.C., bajo la dministracion de una Alcaldia provincial

    • Atlético La Paz jugó en el amateurismo desde 1937 en que se registra su primera participación en el torneo de primera. Se mantuvo en primera hasta 1949.
      En 1950 fue uno de los nueve equipos fundadores del profesionalismo boliviano. En ese campeonato obtuvo el cuarto puesto. En 1951 descendió a primera B. Nunca más volvió a la primera división.
      Como los demás equipos de La Paz, Atlético La Paz jugó en el viejo estadio Hernando Siles.

  4. Así como hoy en día muchos equipos se ponen el denominativo de Real aunque no venga a cuento, solo por imitar al Real Madrid, hace años habían varios Strongest por todo Bolivia.
    Según don Raúl Calderón Jemio podemos mencionar a los siguientes:
    Oruro Strongest Club, fundado en 1918 y gran animador de la AFO hasta hace muy poco.
    En la Villa Imperial, Potosí Strongest y Strongest Sporting Club de Pulacayo
    The Strongest Santa Cruz de Santa Cruz de la Sierra
    Trinidad Strongest FBC en el Beni (fundado en 1918)
    Y más recientemente Club The Strongest Cochabamba y Deportivo Strongest que juegan en provincia.

    • El equipo cuyo nombre copiaron más clubes fue sin duda The Strongest que hasta la década de los años 50 del siglo pasado era sin duda el equipo referente del fútbol nacional por su trayectoria, su prestigio y los títulos obtenidos.

  5. Otra cosa. Yo tenía entendido que Thunders, así como el 20 de octubre desaparecieron antes de la creación de The Strongest. Los chicos que fundaron The Strongest fueron antes hinchas de Thunders y alguno incluso perteneció al 20 de octubre. Pero al desaparecer estos decidieron fundar uno nuevo.
    Por tanto no es cierto que el objetivo de The Strongest fuera ‘frenar’ a Thunders, sino más bien crear ‘otro’ ya que el anterior desapareció y no tenían equipo.
    Incluso era tanta la añoranza de los Thunders que The Strongest le ‘copió’ los colores

    • La versión más antigua sobre esa historia la publica Felipe Murguía en su «Historia del Fútbol en La Paz» y allí hace referencia en realidad a que los jóvenes que fundaron The Strongest, tomaron como modelo al famoso Thunders club al que admiraban. El texto que cita el original escrito por Ángel Salas dice textualmente: «Y allí (en el kiosco de la banda de música de la Plaza Murillo de La Paz) empezó a hablarse de la fundación de un club de fútbol semejante al Thunders, cuyas hazañas teníamos grabadas en carácter indeleble».

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