The Strongest y la Tragedia de Viloco

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Restos del avión DC6-B del Lloyd Aéreo Boliviano, accidentado en Viloco (Andes de La Paz) el 26 de septiembre de 1969. En este accidente perdieron la vida la mayoría de los jugadores del primer equipo de The Strongest

El 26 de Septiembre de 1969 es un día de profundo dolor para el futbol boliviano. El equipo titular de The Strongest, que se hallaba en situación comprometida en la tabla de posiciones del campeonato paceño, había jugado un partido en la ciudad de Santa Cruz y retornaba a La Paz en el vuelo regular del Lloyd Aéreo Boliviano.

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La última fotografía del equipo en Santa Cruz, pocas horas antes de abordar el avión en el aeropuerto “El Trompillo”

El avión, un  cuatrimotor DC-6B, se estrelló en la cordillera de los Andes muy cerca de la población minera de Viloco. Llevaba 74 personas a bordo, entre ellos el elenco atigrado.

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Jugadores fallecidos en el accidente aéreo de Viloco

Perecieron en esa aciaga jornada veinte deportistas de gran valía. Los arqueros Armando Angelacio Martínez (paraguayo) y Orlando Cáceres Pinaya (paraguayo);los defensores Jorge Tapia Albarracín, Oscar Flores Gorena, Juan Iriondo Angola, Miguel Angel Porta García (argentino), Julio Alberto Díaz Gutiérrez (argentino nacionalizado que había integrado la selección nacional en julio y agosto de ese mismo año) y Óscar Guzmán; los mediocampistas Germán Alcazar Saravia, Héctor Marcheti Peirano (argentino), Hernán Andreta Mendoza (argentino), Raúl Farfán Flores y Ernesto Villegas Gonzalez; los delanteros Osvaldo Franco Mancera (argentino nacionalizado), Eduardo Agustín Arrigó Gonzalez (argentino), Diógenes Torrico Granadino y Fernando Durán Burgos, el director técnico Eustaquio Ortuño Ortuño (ex-arquero del seleccionado nacional), el masajista y utilero Felipe Aguilar Alvarado y el dirigente atigrado José Ayllón Guerra.

Para ampliar información sobre The Strongest haga click en este link

Se da la circunstancia casual de que ese mismo día se produjo un golpe de Estado en el país. El Gral. Alfredo Ovando Candia derrocó incruentamente al Presidente constitucional Luis Adolfo Siles Salinas que en abril había sucedido a René Barrientos de quien era vicepresidente. La muerte trágica de Barrientos en un accidente de helicóptero en Cochabamba llevó a la primera magistratura a Siles, quien solo pudo gobernar cinco meses.

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Los restos de los jugadores llegan al aeropuerto de El Alto

El accidente aéreo dejó al Tigre completamente desarbolado. El club tuvo que luchar por su resurrección. Fue entonces cuando se probó su fortaleza y la grandeza de su historia. Estaba además al mando de la institución Rafael Mendoza Castellón, en plena juventud y con el temple para encarar tamaño desastre. Mendoza edificó a partir de la reconstrucción de la institución su leyenda, la del mejor presidente atigrado y uno de los grandes de la dirigencia del fútbol boliviano.

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Rafael Mendoza, artífice de la resurrección de The Strongest, tras la tragedia

Tuvo mucho que ver en este trance tan particular el apoyo especial de Boca Juniors de la Argentina a la cabeza de Alberto J. Armando que apoyó a los atigrados con un partido de beneficio y con jugadores que dejaron huella como Romero y sobre todo Luis F. “Zorro” Bastida.

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La solidaridad de Boca Juniors en ese trance fue muy importante para reconstruir al equipo atigrado

La contribución xeneixe marcó un hermanamiento entre ambos clubes que, en muchos sentidos, representan una hinchada y una filosofía muy parecida en cada uno de los dos países.

No se podía pensar siquiera en un vacío de tal magnitud. The Strongest era y es uno de los grandes del fútbol de Bolivia y un referente boliviano en América del Sur. Nadie retaceó esfuerzos dentro de la nación para colaborar con el club caído en desgracia. Como resultado, no sólo se hizo un gran equipo, sino que surgió la infraestructura institucional del complejo de Achumani, quizás el mayor que haya hecho club alguno en Bolivia. Se escogió la cabeza de un Tigre en vez del escudo clásico que el nuevo elenco lució en esos años en el pecho y también se hizo popular el denominativo del Tigre de Achumani para referirse al elenco atigrado

Se creó un equipo de transición denominado Strongest Símbolo y sobre esa base es que nació una de las mejores escuadras atigradas de la historia.

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Rafael Mendoza y “sus muchachos” en una entrañable y emotiva imagen de la época

El nuevo equipo ganó campeonatos y participó en la Libertadores con cracks como Juan Américo Díaz, Mario Pariente, Nilton Pinto, los citados Romero y BastidaLuis Galarza, un inolvidable histórico como Rolando “Perro” VargasIsaac Maldonado y otros jugadores de valía.

Los aurinegros obtuvieron con ese elenco el bicampeonato paceño 1970-1971 y el subcampeonato nacional de 1970. Participó además en la Libertadores de 1971.

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El renacimiento del Fénix. The Strongest en 1970

A pesar de ese renacimiento, todos recordamos el accidente de Viloco como la mayor tragedia del fútbol boliviano y una de las mayores del fútbol internacional, a la que se suman catástrofes vividas, debido a accidentes aéreos, de equipos como Green Cross de Chile, Manchester United de Inglaterra, Torino de Italia, Alianza Lima de Perú, Selección de Zambia y ahora el Chapecoense de Brasil..

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2 pensamientos en “The Strongest y la Tragedia de Viloco

  1. Sabemos los Bolivianos como se vive una trajedia de dolor y luto pas en la tumba de las personas que perdieron la vida es una trajedia que en luta al deporte en general

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