Los Clubes Bolivianos en la Copa Libertadores de América, Capitulo 5. Partidos Memorables 2000 – 2009

La Copa Libertadores tuvo dos grandes auspiciadores, primero Toyota y luego el Banco Santander. este nuevo auspicio coincidió con el cambio de modalidad en la disputa del torneo.

Después de dos décadas en las que los clubes bolivianos compitieron a un nivel razonable, cuando no alto; la primera década de siglo XXI marcó una evidente caída en su rendimiento, parecida al descenso global del nivel futbolístico de la selección nacional y el pobre desempeño de los equipos en los torneos ligueros. Como en los años sesenta y setenta del siglo pasado, salvo la excepción de la gran actuación de Bolívar en el año 2000, nuestros clubes no pudieron pasar de la primera fase del torneo.

En este periodo cambió sustancialmente la modalidad de la competencia. El año 2000 se pasó de 21 equipos a 32,  el 2004 a 36, y en el periodo 2005 adelante a 38. Se modificó el sistema de enfrentamientos, separando, por regla general, a los clubes de cada país en series distintas. A partir de 2000 Bolivia contó con tres equipos cada año. Desde 2005 se instauró una llamada “primera fase” preclasificatoria por simple eliminación, luego venía la disputa por grupos (de cuatro equipos), octavos, cuartos, semifinal y final. Sigue leyendo

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Los Clubes Bolivianos en la Copa Libertadores de América, Capitulo 4. Partidos Memorables 1990 – 1999

Fue la década en la que los equipos bolivianos hicieron mejor papel, con un nivel competitivo equivalente al de los mejores clubes del continente. Sin duda en este periodo, Bolívar fue el equipo emblemático de los elencos nacionales con la friolera de siete participaciones en la década y cuatro presencias en cuartos de final del torneo. Por años la Academia fue la base de la selección. No era gratuito que en esos años Bolivia formara el mejor equipo de su historia, el combinado que clasificó al Mundial de los Estados Unidos. Sigue leyendo

Los Clubes Bolivianos en la Copa Libertadores de América, Capitulo 3. Partidos Memorables 1980 – 1989

The Strongest (80,81,82,89), Oriente Petrolero (80,85,87,88), Wilstermann (81,82,86), Bolívar (83,84,86,88,89) y Blooming (83,84,85), representaron a Bolivia en la Copa en el periodo 1980-1989.

En la década de los ochenta se rompió por fin el maleficio de no poder lograr pasar a la segunda fase. De la mano de Jairzinho el gran campeón mundial del Brasil de 1970, Wilstermann rompió la barrera. Entonces, se pasaba directamente a un triangular semifinal. Fue una década en la que se consolidó un fútbol boliviano de mayor categoría que el de las dos décadas anteriores. Tres equipos se pueden destacar en este periodo: Blooming, Oriente Petrolero y Bolívar. Sigue leyendo

Los Clubes Bolivianos en la Copa Libertadores de América, Capitulo 2. Partidos Memorables 1970 – 1979

Guery Ágreda de Universitario despeja un balón en el partido que la U jugó frente a River en La Paz en 1970. A la izq. miran la jugada Eulogio Vargas y "Mostaza" Merlo. Acompañan Miguel Ángel López y Jorge Ferreiro. River ganó el partido 2 a 0

La década de los años setenta comenzó con muy malos augurios para los equipos nacionales en la Copa. Sin embargo, a lo largo de la década, el nivel de su rendimiento fue mejorando paulatinamente. Fue también el tiempo en el que comenzó a aparecer el fútbol cruceño como gran protagonista con el debut de Oriente Petrolero en 1972. Sigue leyendo

Los Clubes Bolivianos en la Copa Libertadores de América, Capitulo 1. Partidos Memorables 1960 – 1969

Imagen alegórica al nombre de la Copa: “Libertadores de América”. De manera figurada aparecen, de pie de izq. a der.: El emperador Pedro de Brasil, Bernanrdo O’Higgins de Chile, Simón Bolívar de Venezuela, José San Martín de Argentina, José Artigas de Uruguay, Fulgencio Yegros de Paraguay. De cuclillas de izq. a der.: Francisco Miranda de Venezuela, Túpac Aamaru de Perú, Eugenio Espejo de Ecuador, Andrés de Santa Cruz de Bolivia, Antonio J. de Sucre de Venezuela y Antonio Nariño de Colombia (cuadro del pintor Roberto Saavedra Walker)

En 1948, Colo Colo de Chile organizó un torneo internacional de clubes campeones que se disputó en Santiago de Chile. Litoral, el campeón paceño de 1948, participó en ese campeonato pionero que fue la antesala de una gran saga. Era la semilla de un campeonato continental de clubes que concretó el brasileño José Ramos de Freitas presidente de la Conmebol,  quien diez años después, en 1958, convocó a una reunión interfederaciones para cristalizar la idea. El 2 de agosto de 1959 en Caracas, con el voto en contra de Uruguay y la abstención de Venezuela, se creó la Copa de Campeones. El 8 de diciembre de 1959 en Guayaquil se aprobó la realización del primer campeonato, que muy pronto pasó a llamarse Copa Libertadores de América. Sigue leyendo